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地球上最多的金属—铝


发布时间: 2006-05-04 浏览次数: 4269

  许多人常常以为铁是地壳中最多的金属。其实,地壳中最多的金属是铝,其次才是铁。铝占整个地壳总重量的7.45%,差不多比铁多一倍!地球上到处都有铝的化合物,像最普通的泥土中,就含有许多氧化铝。
  说了这么多,铝到底是一种什么样的金属呢?
  铝是一种银白色的轻金属,纯净的铝很软,可以压成很薄的箔,现在包糖果、香烟的“银纸”,其实大都是铝箔。
  在生活中,我们到处都可以看到铝的“影子”。我们平常使用的硬币,是铝做的;在厨房里,我们还可以看到铝锅、铝盆、铝勺……然而,在一百多年前,铝却被认为是一种希罕的贵金属,价格比黄金还贵,甚至还被列为“稀有金属”之一。
  真是怪事,铝怎么比金子还贵?
   这件事说起来也不奇怪。因为铝的价值贵贱,完全取决于炼铝工业的水平。在一百多年前,人们是用钠还原法来制造铝的,当时钠的价格十分昂贵,所以铝的价格就更加贵了。
  据说有一次法国皇帝拿破仑三世举行了一次宫廷宴会,来宾都用金碗喝酒,唯独皇帝一人在用铝碗,来宾都对皇帝的铝碗羡慕不已。
  然而到了十九世纪末,人们发明了大量生产铝的方法,这时铝的价格一下子跌了许多,人们才开始普遍使用铝制产品。
  月亮也可以用人工制造吗?
  是的。月亮本身不会发光,但它能把太阳光反射到地球上来,所以在晚上我们看见月亮是亮的。如果人类能制造出一个非常巨大的圆盘,把它放在天空,那就会是一个人造小月亮。
  那么用什么东西来制造这个圆盘呢?
  重要的是这种东西要有良好的反射光线的能力,要不然,圆盘制好后也只是一件废物。
  铝能够满足这个要求。铝的反射能力比银还强,它常被用来制作高质量的反射镜。只要人们制作一个面积达几十平方公里的巨大的反射镜,并在镜面镀一层铝,把它发射到天空,人造小月亮做成了。
   通过它把太阳光反射给地球,可以使地面上夜晚的亮度为农历十五晚上月亮的10~100倍,人们到时可以不用照明灯,直接在室外读书写字、娱乐和工作。
  在厨房里我们经常可以看到很多铝制的东西,比如铝锅啦,铝盆啦,铝勺啦,等等,为什么不用其他金属来制作这些东西呢?
  这是因为铝制品很耐用。铝本来是银白色的,可是铝制品用不了多久,表面就变得白蒙蒙的,这是什么缘故呢?原来铝生锈了,铝的表面与空气中的氧发生反应,生成了一层薄薄的氧化铝,这层氧化铝别看很薄,却“天衣无缝”,它紧紧地贴在铝的表面,防止里面的铝继续和氧反应。这层氧化铝不怕水浸,不怕火烧,很难锈蚀。对于里面的铝来说,它是一件十分耐用的“外套”。
  如果换用金属铁,这些东西的寿命就会大大缩短。有人会问,金属铁不是也有一层“外衣”吗,怎么会用不久呢?
  原来,金属铁的“外衣”和铝的不一样。铝的“外衣”很细密,空气呀,水呀都钻不进去,而铁的“外衣”却布满了小孔,空气和水很容易就钻了进去,所以铁制品会一直生锈下去,直到整个东西变成了废品。
  然而,在厨房里我们也会看到一些铁制的东西,这又怎么解释呢?
  说来也很简单,这些东西已经不是纯粹的铁制品了,人们往铁中加入了一些其它的金属,使得铁不会在空气中生锈,所以就可以用它来制造东西。但是这样一来,这些东西比铝制品要贵好多,因而在生活中人们用的很多厨具是铝的。
  在含有少量泥沙的水中,如果加入三价铝离子,过一会儿,你就会看到一个有趣的现象:很多白色的小圆球纷纷沉落水底。
  这是怎么回事?
  如果你把其中的一个小圆球放在“放大镜”下,还会发现这竟是一个微型的“汤元”呢!
  你看,中间是“馅”——一颗小泥砂;外面是“皮”,白色的皮,多怪呀!
  原来,这是三价铝离子水解造成的:三价铝离子与水中的氢氧根离子结合,最终成为氢氧化铝——一种白色的沉淀。由于有泥砂颗粒,氢氧化铝遇到它们后就紧密地结合在上边,并且越结越大,最后由于重力的作用,沉落到水底。
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